Límite de detección (LD)

El límite de detección de un método analítico es el nivel mínimo de la sustancia estudiada para que el método la pueda detectar con certeza razonable. El método puede ser capaz de detectar los niveles más bajos de la sustancia química, pero a esos niveles tan bajos, la probabilidad de un resultado positivo falso puede llegar a ser inaceptable. Esto ocurre porque todos los métodos de prueba tienen una cierta variación aleatoria en sus resultados, por lo tanto, cuando se prueba que una muestra no contiene ningún producto químico, la prueba puede llegar a demostrar que también tiene una cantidad muy pequeña de este producto. Por esta razón, los resultados muy bajos no se toman en cuenta. La línea en la que es difícil distinguir entre los verdaderos positivos y los aleatorios dispersos es el límite de detección.

Límite de cuantificación (LC)

Aunque un laboratorio puede detectar un producto químico a niveles por encima del límite de detección, el producto químico está todavía presente en una cantidad muy baja. Por esta razón, el laboratorio no puede asignar un valor numérico a ese nivel con una incertidumbre aceptable. Esto conduce a la necesidad de establecer un límite de cuantificación, que es mayor que el límite de detección.

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Por eso, en general, en el Laboratorio de APA los informes se emitirán de la siguiente forma:

  • Cuando el resultado está por encima del LC, el laboratorio da el valor real de la cantidad encontrada de contaminante.
  • Si el resultado está entre el LC y LD, el laboratorio puede reportar como “detectado”, aunque con un nivel de confianza inferior al 95%, es decir, con un incertidumbre superior a la aceptada por el laboratorio.
  • Si el ensayo da como resultado un nivel por debajo del LD, el laboratorio puede informar que es “inferior al límite de detección”, lo cual no significa necesariamente que haya ausencia de contaminante.

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